Larry Sanger

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Larry Sanger
Larry Sanger en 2006.
Nom de naissance Lawrence Mark Sanger
Naissance
Bellevue (État de Washington)
Pays de résidence  États-Unis
Diplôme
Activité principale
Fondateur et éditeur en chef de Citizendium
Cofondateur de Wikipédia
Formation

Larry Sanger est un Américain diplômé en philosophie, né le à Bellevue (Washington). Il est cofondateur de Wikipédia et directeur des systèmes d'information à Everipedia.

Il a pris ses distances avec Wikipedia, d'abord pour créer Citizendium une encyclopédie en ligne—qui mise sur l'expertise, avec comité de lecture—et ensuite pour aider à élaborer une autre qui mise plutôt sur l'inclusivité, sur un nouvel modèle de prise de décision, et sur une diffusion transparente au moyen de la technologie du blockchain.

Biographie

Larry Sanger grandit à Anchorage en Alaska et vit actuellement dans l'Ohio aux États-Unis.

Intéressé par la philosophie d'Ayn Rand, il s'abonne à une liste de diffusion objectiviste gérée par Jimmy Wales dès 1994 et crée sa propre liste — à laquelle Wales, à son tour, s'abonne — peu après[1].

En 2000, il obtient un doctorat en philosophie de l'université de l'État de l'Ohio, avec une thèse intitulée « Epistemic Circularity: An Essay on the Problem of Meta-Justification » réalisée sous la direction du professeur George Pappas.

À partir de janvier 2000, il travaille pour Bomis — dont Jimmy Wales est l'actionnaire majoritaire — comme éditeur en chef du projet d'encyclopédie en ligne gratuite Nupedia. En janvier 2001, frustré par l'avancement lent de Nupedia, il propose la création d'un wiki afin d'accroître la vitesse de développement des articles. Cette idée est la suite d'une conversation entre Larry Sanger et Ben Kovitz, qui lui explique le concept des wikis lors d'un repas à San Diego, le matin du .[citation nécessaire]

Il propose alors à Jimmy Wales d'allier le potentiel du format wiki à la mise en place d'une encyclopédie plus souple, ce qui donna lieu à la création de Wikipédia qui est officiellement fondée le . À partir de ce moment, Sanger travaille parallèlement à Nupedia et à Wikipédia. Il participe à l'élaboration de la majorité des règles de bonne conduite d'origine de ce dernier.[citation nécessaire]

Sanger démissionne le de son titre d'éditeur en chef de Nupedia et de ses fonctions d'organisateur en chef de Wikipédia (fonctions qu'il devait assumer dorénavant à titre bénévole), suite à l'annulation par Bomis en février 2002 du budget consacré à son poste.[citation nécessaire] Selon sa lettre de démission[2], son retrait n'est pas dû à une perte de confiance dans les projets Nupedia/Wikipédia ni à de mauvaises relations avec Jimmy Wales, mais principalement à l'impossibilité de concilier le temps qu'exigeaient ces tâches avec la nécessité de rechercher un nouvel emploi et d'assumer ses autres obligations. Dans l'année suivant son départ, le , Nupedia cesse ses activités et Wikipédia continue son expansion.

À partir de 2004, il est chargé de cours en philosophie à l'université d'État de l'Ohio.

En 2007, il crée Citizendium, une encyclopédie à comité de lecture dont les articles doivent être vérifiés par des scientifiques. En six ans, seuls 16 500 articles ont été créés, dont seulement 200 ont été approuvés par des experts[3].

En avril 2010, dans une lettre ouverte au FBI, Larry Sanger accuse Wikimedia Commons d'héberger des images pornographiques, notamment de la pornographie pédophile. En réalité, il s'agit soit de reproductions d'œuvres d'art, soit d'images de nature éducative visant à illustrer des articles de l'encyclopédie. Afin de prévenir un scandale dans les médias — notamment alimenté par Fox News, demandant aux donateurs de Wikipédia tels Google et Microsoft s'ils approuvaient la pornographie pédophile, Jimmy Wales supprime 71 fichiers de sa propre autorité. Par la suite, la moitié de ceux-ci est remise en ligne. Ce comportement, jugé autocratique, susicte de vives critiques au sein de la communauté wikipédienne. Peu après, Wales abandonnera volontairement ses privilèges extraordinaires, même s'il gère le seul compte dans le groupe-utilisateur des fondateurs.[4].

Critique parfois acerbe de Wikipédia, Larry Sanger est allé jusqu'à dire en 2015 que le site en anglais est devenu « un asile, géré par les détenus »[1].

En 2017, Mabhod Moghadam le convainc de rejoindre Everipedia en tant que directeur des systèmes d'information[5]. Cette dernière est une encyclopédie basée sur une technologie décentralisée (blockchain) qui aiderait à contourner la censure[6],[7]. Après avoir longtemps critiqué l'hostilité des experts à Wikpédia, il s'adapte à un environnement d'édition où les critères de notabilité sont volontairement amoindris[5].

Notes et références

  1. (en) Zachary Schwartz, « Wikipedia's Co-Founder Is Wikipedia's Most Outspoken Critic », sur Vice.com,
  2. (en) Larry Sanger, « My resignation--Larry Sanger », Wikimedia.org,
  3. Jemielniak 2014, p. 123.
  4. Jemielniak 2014, p. 167-171.
  5. (en) Peter High, « With Everipedia, Wikipedia's Cofounder Takes Aim At His Old Organization », sur Forbes.com, .
  6. « Everipedia, le concurrent de Wikipedia qui compte sur la Blockchain pour triompher », sur ZDNet.com, .
  7. Guillaume Renouard, « Quand la blockchain soutient la diffusion de savoirs », sur L'atelier BNP Paribas,

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) Dariusz Jemielniak, Common knowledge? : An ethnography of Wikipedia, Stanford, Stanford University Press,

Liens externes